La Gazette de Masía Aitona

Xodos et la légende du "Bou d´or"

La légende raconte que dans ce village, situé au pied de la Penyagolosa, deuxième sommet de la communauté valencienne, et construit au sommet d’un rocher, les musulmans, il y a plusieurs siècles, ont caché un trésor dans une grotte. Ce trésor est en sécurité, gardé par un homme-taureau qui veille sur le butin depuis lors. Personne n’a encore pu le récupérer, et celui qui y parviendra sera récompensé par un taureau en or massif, s’il parvient à vaincre le gardien.

 

Le trésor est censé être caché et protégé, dans une grotte connue sous le nom de “Rocher de l’aigle“. Il ne peut être trouvé qu’à une certaine période de l’année. Les siècles passent et la légende est toujours vivante, le “Golden Bull” est toujours caché dans les entrailles d’une grotte. Qui sait ? Peut-être qu’un jour la légende se réalisera et que nous verrons un vrai taureau se diriger de Chodos vers le sommet de la Penyagolosa.

 

De la Masía Aitona au Sanctuaire de San Juan de Penyagolosa, on peut aller dans deux directions, soit par la CV 170 par Atzeneta jusqu’à Vistabella del Maestrazgo, soit par Chodos, un itinéraire plus court mais non recommandé, à moins de vouloir rouler sur des chemins de terre et prier plusieurs fois pour arriver sains et sauves.

Bien que, si votre visite se termine à Chodos, il vaut déjà la peine de se rendre dans ce village et de marcher dans ses rues pavées.

“La légende est toujours vivante, le “Taureau en or” est toujours caché dans les entrailles d’une grotte. Qui sait ? Peut-être qu’un jour la légende se réalisera et que nous verrons un vrai taureau se diriger de Chodos vers le sommet de la Penyagolosa”.


À 1063 mètres au-dessus du niveau de la mer se trouve Xodos, ni plus ni moins. Un préambule naturel au sommet de la “grande dame en pièrre du Maestrazgo”, la Penyagolosa, à laquelle je consacrerai un chapitre entier dans la Gaceta de Masia Aitona.

D’origine arabe, Chodos ou Xodos en valencien, appartenait à la tinença de l’Alcalatén, actuellement, ce que l’on appelle la région de l’Alcalatén. Après la Conquête, la seigneurie fut accordée par le roi Jaime Ier à Ximén de Urrea II, un noble aragonais et fils du premier seigneur de l’Alcalatén, qui lui accorda une charte de ville le 17 juin 1254.


En raison des vestiges de la muraille que l’on peut voir, la ville a dû être totalement murée, bien que seule la tour d’hommage ait été conservée. Pour accéder à cette tour cubique, il est conseillé de marcher, car dans la partie supérieure du village, les rues sont trop étroites et trop raides pour y aller en voiture. Son origine n’est pas écrite, mais en raison de ses caractéristiques, nous pourrions remonter aux XIe et XIIe siècles, à l’époque des royaumes de Taifas, lorsque l’occupation arabe s’étendait au nord et à l’ouest de la province.

 

Aujourd’hui, seuls quatre murs extérieurs de la tour restent en très mauvais état, et l´intérieur envahi par la végétation. L’église paroissiale de San Pedro est en meilleur état. Aussi dans la zone la plus élevée de Chodos, sont concentrés : cette église avec trois autels avec son clocher, une tour de portail, une entrée à portique sur laquelle repose la célèbre “Callis” et l’accès par la rue principale au point de vue qui est situé sur une falaise d’où l’on peut profiter d’incroyables vues panoramiques.

 

Chodos est une étape obligatoire sur le chemin emprunté par les pèlerins de Les Useres chaque année en avril pour monter au Sanctuaire de San Juan de Penyagolosa. Il s’agit d’un pèlerinage ancestral qui a été déclaré “bien d’intérêt culturel immatériel de la Comunitat”. Un autre événement qui mérite un chapitre entier dans la Gazette de Masía Aitona.

Si vous avez encore la force de continuer à marcher et à découvrir Chodos et ses environs, une bonne alternative est de suivre la “Route des fermes et des bergers”. Cet itinéraire de difficulté modérée et de 16 km de long passe par des pistes cavalières et d’anciennes pistes de bétail. Il ne s’agit pas d’une ascension très vertigineuse, mais il est recommandé de porter de bonnes chaussures et d’avoir un minimum d’expérience en tant que randonneur. Les paysages sont sauvages, durs, mais en même temps d’une ampleur incommensurable.

 

Comme dans le reste des villages autour de la Masía Aitona, à Xodos, il vaut aussi la peine de reprendre des forces dans l’un de ses deux restaurants. À l’hôtel rural Casa Anna ou au bar-restaurant Porcar, la nourriture est traditionnelle et faite maison dans les deux cas. Le plat typique est l’Olleta (un ragoût traditionnel avec des légumes et du porc). Parmi les produits phares, on peut citer les grillades d’agneau et de lapin, les plats cuisinés à base de robellones (champignons), le jambon séché en terre, les escargots ou le traditionnel “perol” (produit cuit à base de viande de  joues, de langue et de rognons de porc).


Et pour terminer le voyage, à Masia Aitona, nous vous attendrons, à votre retour, avec un chocolat chaud, devant la cheminée si vous visitez Chodos en automne ou en hiver, ou avec une bière très fraîche si vous visitez en été ou au printemps. ¿Ça vous dit?

 

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